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GLOBAL
美 Century21, 파산보호 신청
코로나 영업 손실 관련 보험금 지급 소송 제기
기사입력: 2020/09/15 [03:45]  최종편집: TIN 뉴스 이 기사 후원하기
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뉴욕 파산법원에 보험금 소송 심리 촉구

보험금 1억7,500만달러 수금해 파산 위기 해결 자신감

파산 전문가 “사업 중단 위기 벗어나긴 어려워” 비관론

 

 

미국 의류 할인 백화점 체인 ‘Century21(센추리21)’이 지난 10일 파산보호 신청을 냈다.

코로나19로 인해 발생한 영업 손실에 대한 영업보험금 지급을 보험사가 거부했기 때문이다.

뉴욕포스트는 센추리21은 전 매장을 영구 폐쇄하기로 결정했으며, 보험사에게 그 책임을 돌렸다고 보도했다. 센추리21은 현재 부동산 보험사를 상대로 소송을 진행 중이다.

 

보험사가 약 1억7,500만달러(약 2,070억2,500만원) 보험금을 지불한다면 사업 중단 위기에서 벗 지난 7월 뉴욕 주 법원에 보험사를 고소했다. 동시에 코로나19로 주정부에 의해 매장을 폐쇄했다.

센추리21의 디자이너 디스 카운터는 뉴욕 파산법원 판사에게 승소하면 보험금을 수금할 수 있도록 보험사에 대한 사건을 신속하게 심리해줄 것을 요청한 상황.

 

그러나 파산법원 측이 보험금 지급을 위해 합의 속도를 높일 가능성은 낮다고 월스트리트저널은 파산 변호사들과의 인터뷰를 통해 전했다. 보험사로부터 보험금을 지급받더라도 센추리21을 파산 위기에서 구하지는 못 할 것이라는 시각이 지배적이다.

 

Lowenstein Sandler LLP의 파산 관행 위원장 Kenneth Rosen은 “파산법원 판사가 파산 이전에 다른 법원에서 시작된 보험 분쟁에 대해 관할권을 행사할 것이라고 생각하지 않는다”며 파산법의 핵심 문제와는 아무런 관련이 없다고 선을 그었다.

 

현재 미국 내 주요 핫이슈로 떠오른 부동산 보험사들의 보험금 미지급과 관련한 소송들이 이어지고 있다. 미국 전역의 레스토랑, 미용실, 소매업 등이 보험사들과 영업보험을 계약했고, 코로나로 인한 매장 및 영업 중단 기간 영업 손실 발생에 대해 보험사들의 보험금 지급을 요구하고 나섰다.

 

이후 관련 소송이 진행됐지만 대부분의 법원들은 보험사들의 손을 들어주고 있다. 폐쇄 기간 동안 기업의 소득 손실에 대한 청구 거부를 뒷받침해주는 법적 판결이 이어지고 있는 상황.

 

이번 센추리21의 소송 건도 사실상 승산이 없어 보이는 이유다.

Davidoff Hutcher & Citron LLP의 파산 전문 변호사인 David Wander는 “센추리21의 보험사에 대한 소송을 파산 법원에서 심리할 수 있도록 노력하는 것은 놀라운 일은 아니다”라면서도 “파산법원이 센추리21 편을 들더라도 기업의 청산 결정을 되돌릴 수는 없다”고 주장했다.

 

센추리21은 다른 오프라인 소매업체와 마찬가지로 소비자가 온라인 쇼핑으로 전환하면서 어려움을 겪어왔다. 지난해에는 7억7,500만달러 매출을 올렸으며, 올해 3개의 신규 매장을 오픈할 계획이었다. 그러나 코로나19로 이미 1,200명 정규직 중 절반을 해고했다.

센추리21은 파산보호 신청과 함께 미국 북동부 지역 등 13개 전 매장을 폐쇄하고 폐업세일을 진행하겠다는 계획까지 밝힌 상황. 

 

센추리21은 그동안 디자이너 의류제품을 파격적인 할인가격으로 구매할 수 있는 곳으로 인기를 모았다. 또 2001년 9.11 테러로 세계무역센터에 있던 매장이 파괴되자 맨해튼 남부로 이전한 것으로도 유명하다.

 

장웅순 기자 tinnews@tinnews.co.kr

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