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亞 의류산업, 코로나 이후 경제 회복 추진
“서구 및 선진 아시아의 실질적 지원 뒷받침 되어야”
기사입력: 2020/07/27 [09:49]  최종편집: TIN 뉴스 이 기사 후원하기
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TIN뉴스

 

미국 델라웨어대학(University of Delaware) 의류패션학과 Sheng Lu 부교수는 “아시아 의류산업이 코로나 이후 경제 회복을 위해서는 서구 및 선진 아시아 국가들의 실질적인 지원이 뒷받침되어야 한다”고 주장했다.

 

최근 일본 니혼게이자이신문(닛케이) 영문판은 Sheng Lu 부교수의 기고 내용을 인용 보도했다. 보도에 따르면 코로나19가 동남아시아에 도달한 후 캄보디아의 250개 이상의 의류공장이 가동을 중단해 13만명 이상의 노동자들의 생계를 위협했다. 

 

중국 다음으로 세계에서 두 번째로 큰 의류수출국 방글라데시의 경우 서구의 패션 브랜드와 리테일러가 올해까지 26억달러(3조1,304억원) 이상의 주문을 취소했다. 

 

Sheng Lu 부교수는 “세계 각국의 정부가 코로나19 이후의 경제 회복 전략을 계획함에 따라 회복이 일자리 창출, 성 평등 및 사회개발의 주요 기여자 및 지역 의류 부문을 기반으로 하지 않는 한 일부 개발도상국에서는 거의 의미가 없다”고 지적했다.

 

서구 및 선진 아시아 경제는 이제 아시아에서 중요한 역할을 수행하고 있으며, 이는 5,000억달러(602조원) 산업의 60%를 차지한다. 세계무역기구(WTO)에 따르면 2018년 방글라데시 상품 수출의 84%가 의류 품목이었다. 수출 지향 의류 산업은 캄보디아에서 거의 93만명의 노동자들에게 일자리를 제공하는 일자리 창출자 중 하나이다. 

 

▲ Sheng Lu 부교수  © TIN뉴스

고도로 통합된 지역 공급망 덕분에 ‘Made in Vietnam’이라는 라벨이 붙은 의류에는 종종 일본에서 생산된 합성섬유, 한국에서 방적사, 중국에서 짠 직물 및 대만에서 공급되는 액세서리가 포함된다.

 

섬유 생산에는 노동집약적인 의복 재단 및 봉제공정과 달리 상당한 자본 투자와 기술이 필요하기 때문에 대부분의 개발도상국의 의류공장은 여전히 수입 원사 및 직물에 크게 의존하고 있으며, 그 중 80% 이상이 고급 선진국에서 공급된다.

 

Sheng Lu 부교수는 “코로나19는 ‘Factory Asia’에 대해 제시되지 않은 과제를 제기하여 의류 부문에서 상당한 주문 취소, 공장 폐쇄 및 작업 손실을 초래했다면서도 그러나 코로나19 이후 시대의 산업 전망은 유망하다”며 3가지 근거를 제시했다. 

 

첫째, 서구 패션 브랜드와 리테일러는 여전히 아시아를 하나의 가장 큰 의류 소싱 기지로 취급하고 있으며, 대안 공급 업체는 없다. 예를 들어, 2020년 1~5월까지 미국 의류 수입의 80% 이상이 아시아에서 공급됐다. 패션 리테일러는 중국 이외의 지역에서 소싱을 다각화했지만, 방글라데시, 베트남 및 아세안 내 다른 지역의 이익을 위해 다른 아시아 국가들의 주문이 크게 이루어졌다.

 

둘째, 자동화 기술, 연구 개발, 제품 혁신 및 인프라에 대한 수년간의 지속적인 투자 덕분에 Factory Asia의 의류는 세계 시장에서 더욱 경쟁력을 갖추게 됐다.

서양 패션 브랜드와 리테일러는 의류 공장이 경쟁력 있는 가격을 제공 할 수 있을 뿐 아니라 Factory Asia가 시장 출시 속도, 신뢰성 및 유연성과 같은 다른 부가 가치 혜택을 제공하기 때문에 아시아를 선호하는 소싱 목적지로 취급한다. 이는 독창적이면서도 중요한 경쟁 우위이며, 다른 지역의 공급 업체에게는 복제하기가 어려운 부분이다.

 

셋째, 꾸준한 경제 성장과 소비자의 구매력 증가로 인해 아시아는 세계 최대의 의류 소비 시장 중 하나가 되었다. ‘아시아에서 아시아로 제작(Made in Asia for Asia)’은 이 지역의 의류 생산자에게 혜택을 주는 중요한 트렌드로 부상했다.

 

그럼에도 불구하고 의류 부문이 코로나19 이후 세계에서 아시아 경제의 지속 가능한 성장 동력이 되려면 공급망의 모든 당사자가 기업의 사회적 책임에 더 많은 노력을 기울여야 한다.

 

우리는 의류 산업을 위한 새로운 표준이 필요하다. 몇몇 주요 아시아 의류 수출국의 의류 종사자들은 현재 세계에서 가장 낮은 임금을 받고 있으며, 현지 생활 임금보다 적다. 

 

그러나 문제는 수입보다 더 넓다. 1,100명 이상의 방글라데시 의류 노동자의 목숨을 앗아간 ‘라나 플라자(Rana Plaza) 비극’이 발생한 지 7년이 지났지만, 건물 및 화재 안전을 보장하지 않고 있다.

인권에 대한 광범위한 우려가 영향을 미치고 있다.

 

2020년 초 EU는 “캄보디아의 인권 기록에 대한 우려가 커지고 있다”며 캄보디아의 Everything But Arms 무역 선호 프로그램 에 대한 캄보디아의 자격을 정지시켰다. 보고된 인권 문제의 많은 부분이 노동조합 단속, 열악한 노동 조건에 대한 책임 부족, 성 차별, 노동 시간 연장, 미지급, 국제 노동 기준 미준수 등 의류 부문에 직접 적용된다.

 

의류 공장이나 의류 생산 국가에만 기업의 사회적 책임을 향상시킬 책임이 없어야 한다. 

그 어느 때보다도 아시아에서 공급되는 서양 패션 브랜드 및 리테일러는 이 어려운 시기에 기업의 사회적 책임을 이행하고 공급 업체와 협력해야 한다.

 

일부 유명한 패션 브랜드와 리테일러가 이와는 정반대의 행보를 보이는 것은 문제다. 

주문을 취소하고, 모든 변명으로 이미 또는 거의 완료된 주문에 대한 지불을 지연하거나 거부했다. 이러한 무책임한 관행은 아시아의 많은 의류 공장에 대한 재정적 압박을 가중시켜 사회 문제를 해결하고 이미 취약한 위치에 있는 노동자들을 돌볼 수 있는 자원 노력에 악영향을 미친다.

 

Sheng Lu 부교수는 “이 분야를 아시아 경제의 독특한 성장 동력으로 만드는 것은 많은 노동자들에게 긍정적인 영향을 미친다”며 “지금은 그러한 멍청한 짓을 할 시간이 아니다”라고 꼬집었다.

 

김성준 기자 tinnews@tinnews.co.kr

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